Las pequeñas empresas son el alma de una comunidad, pero debido al impacto del coronavirus, se están cerrando en enormes cantidades.  Si bien el gobierno lanza programas masivos para ayudar, es una carrera contrarreloj para que llegue la ayuda antes de que muchas empresas se queden sin efectivo.

Aquí, dos expertos de la Facultad de Administración de la Universidad de Buffalo comparten sus ideas para ayudar a los empresarios y las empresas locales a superar la tormenta.

Actúa rápido

Los propietarios de pequeñas empresas deben enfrentar la situación y tomar medidas inmediatas para mantenerse a flote, dice Thomas Ulbrich, decano asistente de emprendimiento e innovación social en la Escuela de Administración de la UB.  Ulbrich dirige el Centro de Liderazgo Empresarial de la escuela, que organiza seminarios web dos veces a la semana para pequeñas empresas sobre todo, desde estrategias de flujo de efectivo hasta trabajar desde casa.

 «Todo negocio es una startup en momentos como estos, por lo que debe centrarse en el flujo de caja, no en las ganancias», dice Ulbrich.  “Busque clientes abandonados y aproveche sus habilidades y activos para proporcionarles el producto o servicio que necesitan.  Y no espere, las decisiones que tome hoy tendrán enormes ramificaciones para el futuro de su negocio «.

Mantenga el flujo de efectivo

«Ofrecer tarjetas de regalo, vales, cupones u otra forma de preventa», dice Veljko Fotak, PhD, profesor asociado de finanzas en la Escuela de Administración de la UB.  «Existen varias plataformas que le permiten emitir cupones o incentivos similares y administrar la logística».

Adaptarse y pivotar

Para sobrevivir a una crisis, las pequeñas empresas deben ser creativas, dice Fotak.  Muchos minoristas y restaurantes, por ejemplo, se han mudado a la recogida en la acera y a las entregas sin contacto.

«Tengo un amigo que dirige una cervecería que ahora fabrica productos desinfectantes, y en realidad está disfrutando de un nicho nuevo y rentable», dice Fotak.  «Hablé con un chef de restaurante que descubrió un talento para hacer videos de cocina».

Esté preparado para recuperarse

Con el tiempo, el mundo volverá a la normalidad: las empresas deberían tomar medidas ahora para estar listas para reabrir.

«Evalúe su personal y determine primero a quién necesitará, analice sus costos y considere aumentar los márgenes, y prepárese para una reapertura por etapas, incluida la forma en que la comercializará», dice Ulbrich.

Invierte en tu gente

Fotak dice que el coronavirus ha creado una crisis de liquidez, que tiende a recuperarse en meses en lugar de años, como corridas bancarias u otras crisis financieras.

«Las empresas que han retenido a sus empleados tendrán una fuerza laboral capacitada lista para aprovechar la recuperación y manejar la marea creciente», dice Fotak.  «Aquellos que dispararon una gran parte de su fuerza laboral descubrirán lo costoso y lento que es volver a capacitarse».

Del mismo modo, Ulbrich dice que las personas pueden ser la única ventaja competitiva que muchas pequeñas empresas les quedan ahora.  Apóyate en eso: «Avanza contratando para estar en forma primero, eliminando a los que no rinden, dejando de lado tus revisiones anuales, construyendo un» banco virtual «de los principales candidatos potenciales y creando una cultura de trabajo anclada en la confianza y la responsabilidad», dice Ulbrich.

Manténgase informado

El gobierno federal aprobó un paquete de estímulo histórico de $ 2 billones, y el Congreso está considerando fondos adicionales para pequeñas empresas.  Pero entender y acceder a esa asistencia es más fácil decirlo que hacerlo, dice Fotak.

«El proyecto de ley de estímulo tiene 800 páginas y está lleno de jerga legal», dice.  «Un buen punto de partida para asimilarlo todo es el sitio web de la Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU., Que tiene un cofre del tesoro de información valiosa sobre los programas disponibles, incluidos préstamos para pequeñas empresas, subvenciones de alivio de la deuda y seguro de protección de cheques de pago.

«Y recuerden, no solo el gobierno está ayudando», continúa Fotak.  «Muchas empresas están ofreciendo acceso gratuito a sus servicios para ayudar a otros, o ganar cuota de mercado para el futuro».

Escucha a tu corazón emprendedor

Por encima de todo, una cosa que los empresarios necesitan para superar esta crisis y tener éxito en los negocios en general es la confianza.

«Es una voz de confianza que dice:» ¡Puedes hacer esto! «», Dice Ulbrich.  «Esa puede ser una fuerza poderosa y ayudarlo a avanzar a través de los valles oscuros que cada emprendedor experimentará a lo largo de su viaje».